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GÉNÉRALE ET RAISONNÉE

DE PORT-ROYAL,

PAR ARNAULD ET LANCELOT;

Précédée d'un Essai sur l'Origine et les Progrès

de la Langue Françoise,

PAR M. PETITOT, Inspecteur-Général de l'Université Impériale;

Et suivie du COMMENTAIRE de M. Duclos, auquel

on a ajouté des Notes.

SECONDE ÉDITION.

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A PARIS,
CHEZ BOSSANGE ET MASSON, Libraires de S. A. I.
et R. MADAME MÈRE, rue de Tournon, No 6,

1810.

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AVIS PRÉLIMINAIRE.

Les progrès et la décadence d'une langue sont inséparables des progrès et de la déa cadence du goût. Pour s'assurer de l'état d'une langue , il faut examiner si, depuis sa fixation, l'on n'a point altéré son génie , en introduisant de mauvaises constructions, en inventant de nouveaux mots, en détournant l'acception des termes admis , en confondant les genres de style : voilà les signes auxquels on reconnoît la décadence des langues. La syntaxe est la même , quoique la langue ait changé. On trouvera dans Sénèque et dans Silius des morceaux aussi corrects , quant à la syntaxe, que les passages les plus admirés des Catilinaires et de l'Énéide; et cependant la langue de Sénèque et de Silius n'étoit plus celle de Cicéron et de Virgile. C'est sous ce rapport que j'ai considéré la langue française.

Obligé de parler d'une multitude d'auteurs , j'ai dû être avare de citations. Je les ai donc bornées à celles qui étoient absolument nécessaires pour marquer les changemens arrivés dans la langue. Quelquefois un grand écrivain ne m'en a fourni aucune, parce qu'il eût été impossible de rapporter un passage isolé. J'ai plusieurs fois cité des vers , moins souvent de la prose. A peu d'exceptions près, la prose perd à être offerte par fragmens; les beaux vers n'ont point ce désavantage. · La Grammaire générale de Port-Royal n'est point faite pour l'enfance. Les deux hommes célèbres qui l'ont composée , l'ont destinée à la jeunesse. Lorsque l'on possède les élémens des langues anciennes et de sa propre langue, on a besoin, pour se perfectionner , d'étudier les principes généraux de la Grammaire raisonnée.. · L'Essai que j'ai osé joindre à ce chefd'euvre, est fait dans la même intention. Il a pour but d'indiquer le génie de la langue françoise , dont Arnauld et Lancelot ont fixé les règles générales.

ESSAI SUR

L'ORIGINE ET LA FORMATION

DE

LA LANGUE FRANÇOISE.

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PLUSIBURS savans et quelques philosophes modernes ont fait des recherches sur l'origine des langues. Les premiers , soit en étudiant les hiéroglyphes égyptiens, et les monumens les plus anciens de l'Asie , soit en consultant les voyageurs sur les divers idiomes du NouveauMonde, ont marché d'analogie en analogie, et se sont flattés d'avoir trouvé les traces d'une langue primitive. Mais la diversité de leurs systèmes, le peu d'accord de leurs opinions, même dans les points où ils auroient pu se rapprocher davantage , prouvent que, si leurs travaux ont été de quelqu'utilité pour éclaircir des doutes sur les peuples anciens, ils n'ont presque fait

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