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ha prosperado como pocas ciudades de Venezuela. A la sazon está terminada la via carretera de esta ciudad al embarcadero en el caño Colorado, distante de ella 45 kilómetros en línea recta, y esto propenderá más eficazmente al mayor y más rápido incremento no sólo de esta poblacion sino de todo el Estado.

Su temperatura es cálida; el termómetro marca por término medio 270 50. ..

Sus habitantes son industriosos, pacíficos, hospitalarios y amigos del comercio y de la agricultura. Esta ciudad dentro de algunos años será una de las más importantes del país.

Hoy tiene 12,944 habitantes.

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En 1850 las importaciones fueron de 259,950 fr. y las exportaciones de 484,804 fr.; para 1864, ya babian subido las unas á 359,132 fr. y las otras á 593,504 fr. De 1872 á 1873, á pesar de la guerra que duró allí hasta fines de 1871, importó en valo

res 356,375 fr. y exportó 364,900. Ya para 1873 la importacion · habia aumentado hasta llegar á 407,794 fr. y la exportacion á 504,140 fr. El tráfico exterior se hace con las colonias inglesas.

El comercio de cabotaje aumenta tambien de dia en dia; boy es de 250,000 fr. al año entre importacion y exportacion; de suerte que el total movimiento comercial de este puerto es de 1.161,934 fr. Los principales productos que se exportan, son : algodon, cacao, cueros, maderas, almidon, maiz y tabaco.

Departamento Piar

Este departamento se halla dividido en 5 parroquias, denominadas: Aragua, Guanaguana, San Francisco, San Antonio y Caripe. :

Tiene 1,628 casas con 9,124 habitantes, de los cuales son, várones 4,472 y hembras 4,649,

ARAGUA

Hállase situada esta villa á los 90 58' 15' de lat. N. y 30 52 10' de long. E. del meridiano de Caracas, en el declive meridional de la serranía Caripe, cerca del rio que lleva su nombre.

Su temperatura es cálida; el termómetro marca por término medio 260.94. Su poblacion és de 3,752 habitantes.

Departamento Bermúdez

Este departamento se halla dividido en 3 parroquias, que son: Caicara, San Félix y Areo.

Tiene 2,499 casas con 43,837 habitantes, de los cuales son varones 6,662 y hembras 7,475.

CAICARA

• Esta villa, capital del departamento, se halla á la margen izquierda del Guarapiche. Cerca hay magníficos terrenos para el cultivo.

Su temperatura es cálida; el termómetro marca por término medio de 270 50. Su poblacion es de 4.896 habitantes.

Departamento Sotillo

Este departamento se halla divido en 3 parroquias, que son : Barráncas, Uracoa y Tabasca.

Tiene 632 casas con 3,199 habitantes, de los cuales son varones 1,633 y hembras 1,566.

BARRÁNCAS

Hállase situada esta villa à la márgen izquierda del Orinoco; frente a la isla de Yaya, á los 80 27' 30" de lat. N. y 50 7' de long. E, del meridiano de Caracas.

Las extensas sabanas que le rodean y su posicion sobre el Orinoco, son las más ventajosas condiciones para el comercio y la cria, teniendo sus habitantes la facilidad de sacar, á poco costo, sus ganados por el mar.

Su temperatura es cálida; el termómetro C. marca por término medio 270 78. Se halla á 17 metros de altura sobre el nivel del mar, y tiene 4,725 habitantes.

XV

Estado Gazman

Componen este Estado los departamentos Libertador, Machado, Rivas Dávila, Pulido, Miranda, Campo Elías y Colina.

ESTADÍSTICA

Hay en él 306 ciudades, lugares y sitios, 12,287 casas y ranchos, 519 ventas, 804 haciendas, 5,105 conucos y 62 cortes de madera; y su poblacion es de 67,849 habitantes, de los cuales, segun cálculo, pues no se expresa en el censo, son varones 34,780 y hembras 33,069.

Los terrenos son inmejorables para la agricultura, y allí se encuentran todos los climas del Universo. Sus principales producciones son café, algodon, tabaco, caña de azúcar, maiz, cebada, y todo género de granos y frutas.

INSTRUCCION PÚBLICA

Es éste uno de los Estados en que la instruccion pública ha hecho más progresos áun en medio de las guerras que han afli. gido á Venezuela. Para 1870 se contaban más de 30 escuelas asistidas por cerca de mil alumnos.

Hoy cuenta 40 escuelas concurridas por cerca de 1,600 discípulos. Ademas, existe en la capital una Universidad y dos colegios en que se recibe instruccion secundaria y profesional.

Departamento Libertador

Este departamento se halla dividido en 14 parroquias, que son : Sagraris, Milla, Llano y Libertador, que forman la ciudad de Mérida, Tabai, Mucurubá, Punta, El Morro, Mucutuy, Mucuchachy y Aricagua.

Tiene 64 sitios, 3,870 casas y ranchos, 199 ventas, 211 haciendas, 14 hatos, 1,642 conucos, 12 cortes de madera y 21,387 habitantes.

MÉRIDA'

Hállase situada esta ciudad a los 8° 40' de lat. N. y 3° 58' 20' de long. O. del meridiano de Caracas, y á una altura de 4,649 metros sobre el nivel del mar.

Está construida en una hermosa mesa que mide 22 kilóme. tros cuadrados de superficie, desde la cual se goza de la magnífica prespectiva que ofrece la Sierra Nevada que se destaca al sur con imponente majestad.

Al pié de la mesa en que está construida la ciudad corren de norte à sur dos rios, el Alvaregas v'el Mencuyun, que van á unirse al extremo de la poblacion con el Chancas.

Las calles son rectas y las casas bien construidas. Sus habifantes son amigos del estudio y del trabajo, constantes en sus empresas, pacíficos de carácter y aficionados a las artes. Hay. en esta capital algunas industrias, entre las cuales sobresalen los tejidos de algodon y lana de merecida reputacion.

Mérida fue fundada en 1558 por Juan Rodríguez Suárez, con el nombre de Santiago de los Caballeros, que luego perdió. En En 1644 sufrió un terremoto, y en 1812 fué arruinada por la gran convulsion terraquea que destruyó á Caracas y á otras muchas ciudades de Venezuela. Aún se notan en estas ciudades, despues de 64 años, ruinas de esta catástrofe.

Mérida es el asiento de un obispado; hay en ella una Universidad que ha dado hombres muy notables, dos colegios y muchos establecimientos para la instruccion primaria. Tiene , una catedral y várias iglesias.

Su clima es sumamento agradable; el termómetro C. fluctúa entre 100 85 y 230 52; así, esta ciudad es uno de los puntos más importantes de Venezuela para atraer la emigracion europea. La poblacion es de 11,155 habitantes.

Departamento Machado

Este departamento se halla dividido en 3 parroquias, que son: Villa Tovar, Mora y Zea.

Tiene 69 sitios, 1,828 casas y ranchos, 88 ventas, 191 haciendas, 7 hatos, 1,165 conucos, 14 cortes de madera y 10,667 habitantes.

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