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pequeño declive que se desprende de cercana colina. Hacia el este se ve el lago, cruzado por las embarcaciones que vienen y van del puerto de Altagracia, y en el claro y despejado horizonte se divisan vagamente los cerros, cocales, villas y caseríos de la opuesta ribera, distante de alli cerca de 17 kilómetros. Otra parte de la ciudad, y la más importante, se extiende hacia el poniente sobre un golfete que mide 3,60 kilómetros de longitud. Mas pintoresco es por este lado el paisaje; las aguas cruzadas por numerosas y pequeñas embarcaciones, los buques de gran porte anclados en el puerto, entrando y saliendo de él; las bellas quintas ó haticos que en la opuesta orilla se ostentan cubiertas de magníficos y extensos cocales, la pureza y transparencia del cielo ofrecen alli el más bello conjunto.

Las calles de la ciudad son tiradas á cordel; hay en ella 4,223 casas, 6 plazas, y ocupa una área de 2.299,479m (1).

Entre los edificios públicos que existen, merece particular mencion el Palacio de gobierno, y entre las plazas, la de San Sebastian, que es un verdadero paseo y en el cual hay una estatua del Libertador (que, sea dicho de paso, es muy mala'. Ademas, existen 6 templos, 3 capillas, 4 hospitales, 1 teatro, 1 astillero, y algunos edificios públicos notables.

El mercado de esta capital es acaso, despues del de Caracas, el más abundante de toda la República. « Situado á la márgen del lago, recibe comestibles de más de 60 embarcaciones que llegan diariamente de diferentes puntos del lago. Sus cargamentos son de plátanos, maiz, queso, panela, hortalizas, verduras, frutas, pescado y otros productos diferentes, los que se expenden para el consumo de la poblacion y los campos adyacentes. Recibe tambien de éstos aves de todas clases, cueros, leche, queso, caza y otros artículos. Las carnes son tan abundantes y variadas, como no las hay en ningun otro mercado de la República. » El número de personas que concurren diariamente allí, no baja de 5,000.

(1) Datos tomados de la estadística del Estado.

El astillero se halla situado iambien á orillas del lago. En él se construyen magnificas, y veleras naves que gozan de merecida fama.

Es, pues, Maracaibo, un importantísimo punto para el comercio, para las industrias, para la agricultura y el pilotaje. Ella es, como dijo muy bien Codazzi, « el ala izquierda de la defensa de la República, y el que posea su lago, amenaza de flanco á la Nueva Granada y á las provincias de Coro y Barquisimeto, de frente a las de Trujillo y Mérida, y puede alli to. mar de reves å las demas. »

Ella es depósito de las numerosas producciones de los feraces valles de Cúcuta en Nueva Colombia, y de los Estados de Táchira, Guzman y Trujillo.

Maracaibo está llamada por su magnifica posicion å ser una de las más hermosas é importantes ciudades, no sólo de Venezuela, sino de la América del Sur.

Su clima es cálido, y se goza allí de muy buena salud. Ei centigrado marca por término medio 27° 22. Tiene una poblacion de 24,954 habitantes.

ESTADÍSTICA COMERCIAL

En 1850 el movimiento comercial era de 1.614,600 fr. en capitale: importados, y de 2.680,000 fr. exportados. Para 1860 habia ya aumentado tanto, que las importaciones fueron de 6.274,636 fr. y las exportaciones de 9.120,000 fr.

No obstante los acontecimientos políticos que desde entonces tuvieron lugar hasta 1873, el comercio continuó su marcha progresiva, de suerte que para esta fecha los valores importados fueron de 6.800,000 fr. y los exportados de 17.790,000 fr. En el año siguiente las exportaciones ascendieron á 17.860,000 francos.

Los principales artículos que se exportan, son: café, palos de tintes, cueros, cacao, bálsamos y otras producciones más.

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Esta aduana ha sido cerrada para el comercio exterior por el actual gobierno, y su comercio exterior se hace hoy por Puerto Cabello.

Distrito Colon

Este distrito sé halla dividido en 2 municipios, que son: San Cárlos de Zulia y Balderrama.

Tiene 860 casas con 5,164 habitantes, de los cuales son varones 2.908 y hembras 2,256.

SAN CÁRLOS

Esta villa se halla situada sobre el rio Escalante, á росо

más de 44 kilómetros del lago de Maracaibo. Su posicion no puede ser más ventajosa para el comercio y la agricultura, pues todos los terrenos de este distrito son de una feracidad admirable y puede fácilmente sacar por el rio, que es navegable, no sólo sus producciones, sino muchas del Táchira y de Nueva Colombia.

Su posicion astronómica es de 8°55' de lat. N. y 4° 48' de long. O. del meridiano de Caracas. Está á 44 metros de altura sobre el nivel del mar. Su clima es cálido y á veces mal sano; el centígrado marca por término medio 260.67. Su poblacion es de 4,208 habitantes.

Distrito Bolivar

Este distrito se halla dividido en 3 municipios, que son : Con. cepcion (cabecera), Carmelo y Chiquinquirá.

Tiene 715 casas con 5,354 habitantes, de los cuales son varones 2,528 y hembras 2,826.

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