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El astillero se halla situado iambien á orillas del lago. En él se construyen magnificas, y veleras naves que gozan de merecida fama.

Es, pues, Maracaibo, 'un importantísimo punto para el comercio, para las industrias, para la agricultura y el pilotaje. Ella es, como dijo muy bien Codazzi, « el ala izquierda de la defensa de la República, y el que posea su lago, amenaza de flanco a la Nueva Granada y á las provincias de Coro y Barquisimeto, de frente a las de Trujillo y Mérida, y puede alli to. mar de reves å las demas. »

Ella es depósito de las numerosas producciones de los feraces valles de Cúcuta en Nueva Colombia, y de los Estados de Táchira, Guzman y Trujillo.

Maracaibo está llamada por su magnífica posicion å ser una de las más hermosas é importantes ciudades, no sólo de Venezuela, sino de la América del Sur.

Su clima es cálido, y se goza allí de muy buena salud. Ei centigrado marca por término medio 27° 22. Tiene una poblacion de 24,954 habitantes.

ESTADÍSTICA COMERCIAL

En 1850 el movimiento comercial era de 1.614,600 fr. en capilale; importados, y de 2.680,000 fr. exportados. Para 1860 habia ya aumentado tanto, que las importaciones fueron de 6.274,636 fr. y las exportaciones de 9.420,000 fr.

No obs!ante los acontecimientos políticos que desde entónces tuvieron lugar hasta 1873, el comercio continuó su marcha progresiva, de suerte que para esta fecha los valores importados fueron de 6.800,000 fr. y los exportados de 17.790,000 fr. En el año siguiente las exportaciones ascendieron á 17.860,000. francos.

Los principales artículos que se exportan, son: café, palos de tintes, cueros, cacao, bálsamos y otras producciones más.

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Esta aduana ha sido cerrada para el comercio exterior por el actual gobierno, y su comercio exterior se hace hoy por Puerto Cabello.

Distrito Colon

Este distrito se halla dividido en 2 municipios, que son: San Carlos de Zulia y Balderrama.

Tiene 860 casas con 5,164 habitantes, de los cuales son varones 2.908 y hembras 2,256.

SAN CARLOS

Esta villa se halla situada sobre el rio Escalante, á poco más de 44 kilómetros del lago de Maracaibo. Su posicion no puede ser más ventajosa para el comercio y la agricultura, pues todos los terrenos de este distrito son de una feracidad admirable y puede fácilmente sacar por el rio, que es navegable, no sólo sus producciones, sino muchas del Táchira y de Nueva Colombia.

Su posicion astronómica es de 8° 55' de lat. N. y 4° 48' de long. 0. del meridiano de Caracas. Está à 41 metros de altura sobre el nivel del mar. Su clima es cálido y á veces mal sano; el centigrado marca por término medio 26°67. Su poblacion es de 4,208 habitantes.

Distrito Bolivar

Este distrito se halla dividido en 3 municipios, que son : Con. cepcion (cabecera), Carmelo y Chiquinquirá.

Tiene 715 casas con 5,354 habitantes, de los cuales son varones 2,528 y hembras 2,826.

CONCEPCION

Este pueblo naciente es la capital del departamento.

Su temperatura es muy cálida, y su poblacion de 2,513 habitanles.

Distrito Sucre

Este distrito se halla dividido en 5 municipios, que son: Gibraltar (cabecera), Bobure, General Urdaneta, San Antonio y Santa María.

Tiene 999 casas con 4,702 habitantes, de los cuales son varones 2,403 y hembras 2,305.

GIBRALTAR

Esta villa, capital del distrito, fué fundada por González Peña Lidueño en 1595. Los indios la destruyeron en 1600, mas luego fué vuelta á poblar. Sesenta y cinco años más tarde fué saqueada por el pirata l'Olonais, y en 1668 corrió igual suerte con la entrada á ella del pirata Gramont. Esta poblacion habia progresado más que Maracaibo desde su fundacion.

En las selvas del distrito se halla el cacao silvestre; así es que a su cultivo se han contraido muchos de sus habitantes.

Gibraltar está llamada, por su posicion sobre el lago, á ser un gran centro comercial para el Estado de Mérida y las costas meridionales del lago.

Se halla situada a los 9° 11' 30' de lat. N. y 30 53' de long. 0. del meridiano de Caracas. Su altura sobre el nivel del mar es de 24 metros. El centígrado marca por término medio 290, y tiene una poblacion de 1,000 habitantes.

Distrito Miranda

Este distrito se halla dividido en 6 municipios, que son: Altagracia (cabecera), Lagunillas, Cabimas, Santa Rila, Siruma y Democracia.

Tiene 1,831 casas con 9,328 habitantes, de los cuales son varones 4,065 y hembras 5,263.

ALTAGRACIA

Hallase situada esta villa en un terreno árido y bajo un clima ardiente á la orilla oriental del lago de Maracaibo, y á 34 ki- • - lómetros de distancia del mar. Desde ella se goza de la bella

perspectiva que ofrece la costa opuesta, donde se halia la ciudad de Maracaibo. Hay en ella un regular templo y algunas ca sas bien edificadas.

El termómetro marca por término medio 26° 67, Su posicion astronómica es de 10° 46' 40' de lat. N. y 4° 34' de long. 0. del meridiano de Caracas, y su altura sobre el nivel del mar es de 8 metros. Hoy tiene 4,393 habitantantes.

Distrito Pulgar

Este distrito se halla dividido en 3 municipios, que son: San Rafael (cabecera), Sinamaica y San Carlos.

Tiene 1,022 casas con 5,539 habitantes, de los cuales son varones 2,741 y hembras 2,828.

SAN RAFAEL

Esta villa, capital del distrito, se halla situada a la orilla occidental del lago de Maracaibo, al frente de la isla de Toas.

Su clima es cálido y sano. Su caserío de poca importancia por lo que respecta a la construccion. Tiene 2,935 habitantes.

Distrito Guzman Blanco

Componen este distrito los municipios Federacior. y Libertad.

Tiene 594 casas con 3,500 habitantes, de los cuales son varones 1,600 y hembras 1,900.

FEDERACION

Hállase situada esta villa á los 40° 8' de lat. N. y 50 24' de long. 0. del meridiano de Caracas, en una pequeña altura rodeada de una hermosa sabana. Hay cerca de la villa algunas colinas, y en una de ellas tiene sus vertientes el rio San Juan.

Está á una altura de 106 metros sobre el nivel del mar; el lermómetro C. marca por término medio 27° 50, y su poblacion es do 2,000 habitantes,

XVIII

Estado Guárico

Este Estado 'se halla dividido en 7 departamentos, denominados : Jiménez, Crespo, Bermúdez, Arismendi, Unare, Cedeño é Infante.

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