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la eficacia de las leyes, y, en una palabra, el fanatismo y la ignorancia ejercieron su imperio, y la sociedad gimió de duelo y de terror.

El amor de la sabiduría, como sacro fuego, quedó por entónces escondido é ignorado en el seno de muy pocos ciudadanos, y las musas exhalaron por la boca de sus acariciados hijos dolorosas voces y lamentos.

I Oh patria! cuando recorro las paginas de tu historia y llego á la época de tus contiendas fratricidas, me siento a llorar tus grandes infortunios. Tú, que al tomar puesto en el Senado de las naciones apareciste cou más brillo y sabiduría que tuvo la soberbia Roma cuando llegó á ostentarse de la infeliz Cartago; tú, cuya aparicion en el mundo, como pueblo independiente, fuó un parto colosal que hizo estremecer los Andes hasta Bolivia, y agitando las aguas del océano llevó hasta la orgullosa metrópoli, con la nueva de tu nacimiento, la de tu gloria militar y literaria; tú, que produjiste en tu primera generacion grandes capitanes, admirables oradores, sublimes poetas y hombres de gran sabiduría, te olvidaste bien pronto de tu gloria, y resonaron á tu oido más agradablemente los roncos sones del clarín y del atambor guerrero, que el agradable y armonioso concierto con que regalan á los pueblos las ciencias y las artes al amparo de la libertad.

Pereció en los campos de batalla tu juventud, que era tu esperanza; y despues de largos años de civil discordia quedaste condenada á llorar amargamente sobre la tumba de tus más caras ilusiones.

Esos grandes infortunios tuyos, conmovieron tan profundamente mi corazon, que casi niño, puede decirse, arrancaron á mi alma las siguientes estrofas:

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A VENEZUELA

EN SUS GUERRAS CIVILES

¿Por qué tus campos, Venezuela, yermos
Y en sangre enrojecidos
Se miran? ¿Y tus pueblos y ciudades
Contemplo reducidos
A tristes soledades?
No ya el arado en afanosa lucha
Rompe la tierra, ni el mugir del toro
En la callada soledad se escucha;
Ni del llanero el cántico sonoro
Por tus inmensas pampas hoy resuena!....
Sólo el grito de guerra, que envenena
El corazon y el ánimo previene,
A la hórrida matanza do quier suena!....

Y cual si fuese el huracan furente
Que cuanto encuentra en su fatal camino
Rompe, arrastra, destroza, y de repente
Transforma en un desierto
Al más hermoso y adornado huerto;
Así al impulso de la infanda guerra
Eres toda un sepulcro ¡ oh patria mia!
Que dentro el seno, funeral profundo
Apaga de tu historia el claro dial....
La que antes de Colon al ancho mundo
Diera de paz y libertad ejemplo,
De la inmortalidad al sacro templo
Sus hijos | desgraciada I no encamina;

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Que de ambicion aguíjalos el genio,
El fuego de discordia ios anima,
Y hierros homicidas empuñando
Van la desolacion do quier sembrando.

¡Todo es horrorl... El bosque do antes sólo Del fuerte cazador vibró el acento, O de aves que sin cuento Cruzaban su espesura Trinando sus amores, O del arroyo la corriente pura Que entre penascos al pasar murmura, Siéntese estremecido Al ronco ruido de atambor guerrero,

Y al hórrido crujido

De rencoroso y contrapuesto acero,

Y al triste ¡ayl.... que exhala el moribundo
En su dolor profundo,

Y al temblor de la tierra conturbada
Cuando del plomo ardiente

Al ímpetu violento

Vencido rueda el cedro corpulento.

En el sacro recinto de los templos Los hierros homicidas se han cruzado;

Y al pié de los altares

De un Dios de compasion han resonado
Impúdicos cantares;

Y el humo de la pólvora ha subido
Por la bóveda santa en vez de incienso,

Y á la plegaria humilde ha sucedido
De la depravacion el grito intensoI....

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