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AMÉRICA

Poblacion

Número Relacion | Relacion Número de

entre el no de entre ei no del educandos

total de habitantes y el educandos y escuelas de escuelas | el de habts.

EE. Unidos (1). 38.558,371 8.686,259 160,305 1 por 240,53 1 por 4,43 Allo y Bajo Ca

nadá (2)...... 3.718,745 619,790 13,5221 275 , 6 República Argentina (3).... 1.836,490 117,203 1,8501, 992,651 · 15,66 Chile (4)....... 2.036,767 83,812 1,8561 · 1624,01 1,24,21|| Méjico (5)...... 3.743,614 349,001 8.1031 , 1110 11 , 25 Costa Rica (6).. 282,000 10,573 1561 , 2073 11 26,76| Jamaica ....... 506,164 18,294 5111 111011 · 27,74|| Estados Unidos | de Colombia (7)| 2.871,627 83,626 1,8151 · 1556 11 , 34 Perú (8)....... 2.582,800 75,000 1,943 1 ) 1329 11 ) 34,431 EE. Unidos de

Venezuela (9).. 1.784,194 48,140 1,1011 1577 1 , 37 Paraguay (10)..

221,099 5,70 1401 1578 11 , 38,78| Nicaragua...... 270,860 4,600 120/1 2255 1158,8 Honduras, ..... 350.000 5,000 1201 ) 2916 i 70 Brasil (11)..... 11.780,000 155,038 4,593 1 , 2564,77|1 76 Ecuador (+2)... 1.200,000 12,500 3201 3750 11 97,6 UBolivia (13).... 2.573,696 15,0001 3291 , 7826 11 , 171

(4) Ningun pueblo de la tierra ha comprendido mejor que el de los Estados Unidos la necesidad de instruir á sus semejantes; y así el más sólido sustentáculo de esta nacion prodigiosa, puede decirse que es la escuela primaria. El sistema de enseñanza en este país difiere en mucho de los europeos. La instruccion es obligatoria en algunos Estados de 4 á 16 años, en otros de 6 á 18, en otros de 5 á 18 y á 21, y por último en varios de 4 á 20.

En la actualidad, pues, ocupa Venezuela en América el décimo lugar, y esto despues de los trabajos que últimamente se han hecho en favor de la enseñanza.

(2) La instruccion popular fué sometida á una organizacion regular en 1841. Se hicieron en 1843 y 1846 algunas reformas. En 1852 asistian á las escuelas 251,167 alumnos. En 1863 se inscribieron 374,633 alumnos, siendo el total de los que debieron recibir instruccion 413,367. En este año habia 4,173 escuelas. Ultimamente se han 10mado excelentes medidas en favor de los institutores y de las escue. las. La poblacion era entonces de 1.440,000 habitantes.

El Bajo Canadá tenia en 1853, 2,352 escuelas frecuentadas por 108,284 alumnos. En 1863 ya contaba 3,582 con 193,000, y en 1869, 3,912 escuelas con 214,498 alumnos.

(3) Hace más de 18 años que se lucha en esta República por extender la instruccion popular, y aunque no se ha establecido como un sistema uniforme la instruccion obligatoria, muchas provincias la ban establecido ya, y es tan notable el adelantamiento que se ha logrado á la fecha, que Buenos Aires ocupa hoy en América el tercer lugar en en cuanto á instruccion popular. Los dalos que ofrecemos son extraidos de la Memoria oficial de 1875 sobre Justicia, Calto é Instruccion pública.

(1) Véase la Memoria de instruccion pública de Chile en 1874. Este país es uno de los que más trabajan por la instruccion pública en América desde hace muchos años.

(6) A pénas hace 6 años que se han emprendido en esta República serios trabajos sobre la instruccion pública. En 1975 habia en toda la Confederacion 5,000 escuelas con 266,000 alumnos. Para la fecha, 17 Estados de la Union han establecido la instruccion primaria obligatoria. Los datos que ofrecemos son extraidos de la memoria del ramo publicada por el señor José Díaz Covarrubias en 1878.

(6) Hace pocos años que se ha establecido la instruccion gratuita y obligatoria para los niños de 7 a 14 años.

(7) Por decreto de lo de noviembre de 1870 se organizó la instruccion pública, y desde entonces acá este país ha progresado rápida. mente en este importantísimo ramo de administracion. Es obligatoria y gratuita.

De la comparacion que fácilmente se puede hacer en presencia de los datos que hemos apuntado, se deduce á qué triste situacion se hallaria reducido el país respecto á instruccion popular sin los esfuerzos que se han hecho en estos tiempos. No el décimo sino el último lugar ocuparia Venezuela en América si hubiera continuado como antes de haberse organizado la instruccion primaria gratuita y obligatoria.

Los datos que ofrecemos son extraidos del Anuario estádistico de Colombia de 1876.

(8) Los datos sobra escuelas son tomados de la Memoria presentada por el Sr Paz Soldan en julio de 1870. No los hemos podido obtener más recientes. En 1860 habia 790 escuelas asistidas por 34,326 alumnos.

(9) Estos datos son tomados de la estadística oficial de 1876. En 1874 habia 314 escuelas federales, 252 particulares y 278 municipales, que forman un total de 844, y asistian á ellas 28,268 alum

nos.

(10) El Paraguay era una de las naciones de la América del Sur ménos atrasadas en su instruccion publica antes de la guerra que ha arruinado el país. En 1857 su poblacion, segun el censo oficial, subia á 1.337,439 habitantes. En 1861 se estableció la enseñanza obligatoria. Segun el censo de 1873 sólo habia la cifra que fijamos en la columna correspondiente a la poblacion.

(11) Actualmente se trata en el Brasil de organizar bajo bases convenientes la instruccion popular. Aún no se ha declarado obligatoria.

(12) No hemos podido obtener datos oficiales sobre este país; los que ofrecemos nos los ha proporcionado un amigo bastante conocedor de esta República. En 1856, segun datos oficiales, habia 290 escuelas con 9,249 alumnos.

(13) Debemos estos datos sobre Bolivia á una persona sumamente Versada en los asuntos de este país. Ciertamente es triste ver que en 1846 habia cerca de 400 escuelas asistidas por más de 20,000 alum. nos, y que al presente apenas hay 15,000.

Mucho falta a la verdad por hacer para que pueda este pais llegar a la altura en que se encuentran las más avanzadas naciones en el ramo de la instruccion ; pero si se considera cuánto se ha hecho en pocos años, es natural deducir que continuando en el mismo camino se obtendrá un brillante resultado en muy poco tiempo.

En vista de cuanto hasta ahora hemos expuesto en esta parte, creemos que nadie echará á mala parte nuestra asercion sobre el progreso que ha logrado Venezuela en los tiempos que alcanzamos.

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