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La celebración del Centenario de Bolívar es un homenaje que honra á la patria del Libertador de cinco naciones, y al Gobierno que lo tributa con tan fervoroso entusiasmo.

La apoteosis del hombre que completó la obra del descubridor de un mundo, será presidida por el general Guzman Blanco, que dominando el espíritu de las revueltas civiles y restableciendo la paz de la República, ha mantenido la independencia de Venezuela, y

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con la autoridad de su Gobierno, tan alta como
la de Bolívar, le ha dado un puesto en el con-
sejo de las Naciones.

Deseosos de concurrir de algún modo á tan
solemne acto, y de hacer una ofrenda, si-
quiera la más modesta, en el ara santa de la
gloria de Bolívar, hemos trazado, al correr de
la pluma, este trabajo histórico. El muy breve
tiempo de que hemos dispuesto para darle
cima, nos desanimó en los comienzos de nues-
tra labor; pero pudo más el deseo, ya que no
la consideración de que sólo pretendemos es-
clarecer algunos hechos publicando documen-
tos inéditos que harán luz en la vida del
LIBERTADOR.

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La historia de Venezuela es todavía y será por mucho tiempo la historia de Bolívar, no ya sólo por merecimientos de quién trajo un mundo a la vida del derecho, sino también por virtudes de una generacion legendaria, que vive aun en el corazón de la patria, y llena con

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sus recuerdos y con sus grandezas inmarcesibles la historia de todo un siglo.

El temor de herir la susceptibilidad de España, que tiene entre nosotros el cetro de la amistad, más merecedor de acatamiento que el cetro de su antiguo imperio, nos asaltó al narrar algunos episodios de la historia y aún puso freno a nuestro entusiasmo. Empero los descendientes de una generación que en cumplimiento de leyes ineludibles del progreso, combatió á España, con más denuedo y lealtad que los demás pueblos del continente americano,

tienen la honra de haber sido los primeros en extinguir por siempre el fuego de odiosidades injustificadas, y de reconocerse vasallos de ella por amores y por gratitud del

corazón.

El Centenario de Bolívar marca una nueva

etapa en la vida de Venezuela. ¡Bién haya nuestra patria si esta apoteosis contribuye á afirmar la paz pública, y hace reverdecer en

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la memoria de nuestros compatriotas las saludables enseñanzas del grande hombre que, habiendo sacrificado vida, nombre y fortuna en aras del bienestar público, fué mártir de su patriotismo y víctima impiamente inmolada en el nefando altar de la discordia !

París, 15 de Mayo de 1883.

BOLÍVAR

Simón Bolívar nació en Caracas el 24 de Julio de 1783, habiendo sido progenitores suyos D. Juan Vicente Bolívar y D. María de la Concepción Palacios y Sojo, ambos de abolengo noble y cuantiosa fortuna. El padre de Bolívar murió en 1786 : la madre en 1789.

La educación de Bolívar en sus primeros años hubo de limitarse á lo que podía en aquel tiempo aprenderse en Caracas; primeras letras y rudimentos imperfectos de las lenguas española y latina.

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