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+ En la Peninsula fué' muy bien recibido de los Reyes Católicos; y despues de haber preparado una nueva expedicion y 'adquirido preeminencias y privilegios sobre lo que descubriera y sus productos, salió con ella el 30 de mayo de 1498, y el 20 de agosto divisó el continente Sur de América por las bocas del Orinoco. Reconoció las tierras y las halló cultivadas por gente de mejor apariencia que la que hasta entonces habia hación el ver adornados los indigenas con perlas i oro; y despertándose en los de la expedicion la codicia, preguntaban repetidas veces por el oro, hasta que les fué enseñada una tierra, al Occidente, habitada por hombres feroces. Llamó Colon la ensenada que allí se formaba, de las Perlas, y aquel sitio, de los Jardines. Internóse luego por la boca del Orinoco y volvió despues al mar, llegando á Orama el 30 de agosto, en donde "halló formada una villa que su hermano D. Bartolomé habia fundado, y tenia por nombre Santo Domingo. Esi La pintura que hizo Colon de estas nuevas tierras descubiertas, como de regiones deliciosas, abundantes en riquezas y hermosura, 'animó á muchos marinos peninsulares á lanzarse en busca de ellas; y el primero que se decidió fué Alonzo de Ojeda, el cual habia lo acompañado á Colon en su segundo viaje. Hombre in"trépido y de corazon fuerte, no dudó surcar de nuevo el Océano en pos de aquella tierra hermosa que a Colon 'habia encantado. Así, habiendo obtenido copia del derrotero de estas costas, que el Almirante remitiera á los reyes, púsose en marcha del puerto de Santa Maria, el 20 de mayo de 1499, accompañado de dos sujetos de alta importancia : Juan de la Cosa yiAmérigo Vespucii ; hombre, el uno, doctisimo en hacer car

We csembarcaron por fin e

tas é instrumentos, consumado cosmógrafo y valeroso marino; y el otro, aunque no tenia estas dotes en lan alto grado, poseia sin embargo conocimientos náuticos, y no carecia de ingenio ni de agudeza para seguir las inspiraciones de su ánimo no mui recto y, salir avante con ellas. - Con la copia del derrotero trazado por Colon, y despues de 24 dias de navegacion, llegaron á reconocer el continente; mas sin desembarcar en parte alguna le tuvieron á su vista constantemente por un espacio como de 200 leguas, comprendido entre las cercanias del Ecuador y el golfo de Pária, Reconocieron en el tránsito la embocadura de dos grandes rios que acaso fueron el Orinoco y el Esequibo, ambos de los mayores en tres diversos lugares, y alli encontraron hombres de hermosa talla y diestros en el manejo de las armas. Pasaron de alli al golfo de Pária, en donde desembarcando Ojeda por las cercanias de la embocadura del Guarapiche, pudo confirmar las observaciones hechas por el Almirante en cuanto a la hermosura de aquellos lugares. Siguió pues Ojeda hacia el occidente su excurcion, y fué divisando toda la costa llena de puertos y ensenadas que desde Pária se extiende hastala Vela, y reconociendo las islas de Margarita, los Frailes, el Centinela y Curaçao; luego se dirigió á un promontorio no lejano que llamaron San Ramon, correspondiente á la península de Paragnaná. Siguió de aquí sų marcha remontando, y descubrió el golfo de Maracaibo, y, con mucha maravilla suya, el canal que se interna y comunica este golfo con la laguna de este mismo nombre, en la que entró á fines del mes de agosto,

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Fué en este golfo donde Ojeda halló una poblacion construida sobre estacadas, en que las casas estaban independientes entre si, comunicándose por medio de canoas. Por esta razon diole á aquel golfo el nombre de Venecia, en memoria de la famosa y pintoresca ciudad italiana. Poco tiempo se detuvo Ojeda en estos bellos lugares; y despues de haber venido costeando hasta la « Vela de Coro », se dirigió á la Española adonde llegó el 5 de setiembre de 1499.

El viaje, así, de Ojeda no fué de gran provecho, pues no se fundó ningun establecimiento, ni los navegantes hicieron de él utilidad. Mejor éxito logró Pero Alonzo Niño, compañero de Colon, en sus excurciones á Pária y Cuba; hombre valeroso y entendido en náutica, quien vino acompañado de Cristóbal Guerra, á quien cedió la direccion de la empresa, por poseer éste sobrados recursos monetarios. Salidos despues de Ojeda, se dirigieron como él por el derrotero del Almirante; y luego que hubieron divisado la costa de Pária y entrado en el golfo de su nombre, donde por primera vez desembarcaron, volvieron de nuevo al agua, recalando entonces á Margarita, siendo ellos los primeros que pisaron esta isla de cuantos hasta entonces hicieran viajes al Nuevo Mundo. Allí adquirieron perlas y siguieron a la costa que se halla al frente, y que es la de Cumaná, en que aumentaron su acopio de esta pre ciosa produccion de aquellos mares, y se proveyeron de algun oro. Continuaron por la costa, pasando con admiracion de todos por ensenadas y puertos de mansedumbre y excelencia cual los mejores, hasta Chuspa, en cuya costa desembarcaron el 1o de noviembre de 1499. Pudieron alli ver los expedicionarios grandes plantaciones de algodon y fábricas de redes y

grosera tela, con que los habitantes cubrian su desnudez; mas á pesar de haber conseguido allí algunas perlas, siguió Niño hasta Chichiriviche, en donde le sorprendió agradablemente un caserio plantado á orillas de un rio cuyas márgenes estaban cubiertas de jardines tan bellamente.aderezados cuales no habian visto jamás; y aunque los habitantes, en todos los puntos en que hasta entonces habia tocado, le recibieron con dulzura y hospitalidad por la natural benevolencia de su indole, en esta ocasion tuvo que retirarse á la costa de Cumaná, por que los indígenas no olvidados de una cruda reyerta que tuvieran con Ojeda, y enconados por su causa y mal dispuestos para con los Españoles, salieron á recibirle ganosos de combatir; y en gran número se aprestaban al efecto, blandiendo sus armas y alzando sorda griteria. Mas como Niño quisiera oro y no combates, pues no estaba para ello, resolvió retirarse como hemos dicho. Nuevos y numerosas perlas consiguieron allí en 20 dias que se detuvo, algunas de un grandor cual el de las más hermosas de Oriente. Volvióse entónces à España el 13 de febrero de 1500 con tal cosecha de esta rica produccion, que hasta 150 marcos y aun más, segun Casas, llevó en este viaje.

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Yafez Descubre et BRASIL. Diego de Lope.' CRISTÓBAL

GUERRA. RODRIGO BASTIDAS. ALONZO OJEDA: - VÁNOS ESPUERZOS DE D. BARTOLOMÉ DE LAS CASAS PARA ESTABLECER COLONIAS, GONZALO DE OCAMPO. - El P. BARTOLOMÉ DE LAS CASAS.

SUS TRABAJOS.

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Ya para este tiempo Yañez habia descubierto el Brasil el 20 de enero del mismo año, y despues de haber reconocido el Amazonas, rio el más candaloso del mundo, tocado en varios puntos de la costa que de su embocadura hasta Pária se extiende, llegó, saliendo por la boca de Drago, á la Española, el 23 de junio, convencido de que todas aquellas tierras pertenecian á un gran continente.

Llamados por la codicia, en vista de los productos de la expedicion de Niño, muchos emprendieron viajes á las nuevas tierras entre ellos, Diego de Lope, quien pudo reconocer que doblando el cabo, « San Agustin » continuaban por una grande extension, al Sud Oeste, las costas de la tierra firme, siendo esto el fruto útil de su expedicion; pues aunque costeando, llegó á Pária, alli tuvo discusiones con los naturales, pacíficos por índole, y dejó á aquellas gentes llenas de enojo para con los Españoles.

Segunda vez, Cristóbal Guerra, emprendió viaje y arribó á Pária, de donde pasó á Margarita, recogiendo oro y perlas y sembrando por todas partes la consternacion. Llegó en sus excesos hasta hacer esclavos á los indígenas y llevarlos a España, cuya tierra pisó de

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