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Hé aquí dos casos, * Habíase reunido en Peltacavi, lugar vecino a la Imperial, una gran júnta de indios rebeldes, que habian preparado para su refujió una especie de fortaleza o sitio atrinchèrado. ...more

Salió contra ellos Pedro de Villagra. : Habiéndolos sorprendido afuera, los arrolló, i

los obligó a asilarse en la palizada, entrando en su . seguimiento por la puerta con todos sus hombres a caballo i armados de lanzas i 'adargas.' ..

Fácil es de imajinarse, la suerte que correrian aquellos pobres indíjenas acorralados i espuestos al furor de la jente de un Pedro de Villagra.

Cuando, terminada la tarea, quisieron los españoles salir por la puerta por donde habian entrado, la hallaron tan estrecha, que apenas cabia por ella un hombre a pié, "lo cual, dice un cronista, se tuvo por manifiesto milagro de la Divina Providencia, que abrió capaz camino a su pueblo por medio del mar Bermejo, cerrándose luego para los was $

2,1 contrarios.”

En otra ocasion, el mismo protejido del cielo, Pedro de Villagra, fué a atacar a cinco mil indios de guerra que se habian establecido en una isleta situada en el medio de la laguna de Pirlauquen.

Villagra dividió su tropa en dos porciones, quedándose él con una mitad en la playa, i enviando - la otra en canoas contra la isletá. ;?..

Cuando los de esta segunda se iban acercando al enemigo, saltó de una de las embarcaciones uno de los caballos, i echándose a nado, se entró por entre los escuadrones de los indíjenas, i los desbarato, "lo que fué causa de que los españoles tuvieran mui poco que hacer para acabar de despedazarlos. **

Grân número de los indios buscaron su salvacion fugando a nado por la laguna; pero por una mara

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villosa casualidad, fueron a abordar al sitio donde Pedro de Villagra habia quedado con su jente.

Los prodijios no concluyeron en esto todavía.
Trabóse allí una refriega mui reñida.

La laguna de Pirlauquen se halla nui vecina a la mar.

El combate tenia lugar precisamente en la playa.

“Sucedió entonces, dice un cronista, una cosa de grande espanto, que estando los indios con las espaldas a la mar, salió una ola de sus límites con tanto exceso, que arrebató dos mil dellos, i los tragó sin que alguno se escapase.” (1)

VII.

Todo Ano basta pasar monarca espansprotejió en

No tenemos que alejarnos de la Imperial para seguir conociendo los milagros patentes con los cuales Dios, segun los cronistas nacionales, protejió en este país las armas del monarca español.

Para ello basta pasar del año de 1554 al de 1600.

Todo Arauco se habia alzado a consecuencia de la muerte que los indios por sorpresa dieron en Curalaba al amanecer del 22 de noviembre de 1598 al gobernador don Martin García Oñez de Loyola i a los de su comitiva. .

La Imperial, como las demas ciudades fundadas en territorio araucano, habia sido sucesivamente, o asaltada, o asediada por numerosas hordas de bárbaros, que la embestian con furor, i a las cuales la escasa i diezmada guarnicion podia resistir con trabajo.

Las fuerzas humanas habrían sido impotentes

(1) Mariño de Lovera, Crónica del reino de Chile, libro 1.o capítulo 68.

para lograrlo, pero la reina misma de los cielos vino al amparo de los acongojados habitantes.

Se tributaba culto en la Imperial a una imájen de Nuestra Señora de las Nieves, que habia traído de España el primer obispo de aquella diócesis don frai Antonio de San Miguel, i que desde el principio se habia mostrado sumamente milagrosa.

Habiendo sido promovido este obispo a la iglesia de Quito, quiso llevarse su imájen, a la cual profesaba particular devocion.

“Pero el pueblo, cuenta el padre Ovalle, que no se la tenia menor, juntó cabildo, i en él resolvieron de ir a postrarse a los piés de su pastor a pedirle que no los dejase desconsolados, llevándoles aquella prenda de tanto consuelo, i privándolos de un tesoro de tanta estima.

"Fué toda la ciudad con esta embajada al señor obispo (a quien miraban todos como a padre, i estimaban por su gran virtud); i con el mayor afecto que pudieron, le rogaron que ya que los dejaba, no los dejase desamparados, llevándoles de aquella tierra aquel único patrocinio de ella.

“El señor obispo, enternecido de ver la gran piedad del pueblo, bañados los ojos en lágrimas, les dijo: que aunque le pedian la joya de su mayor estima, i un pedazo de su corazon, no se atrevia a negárselo, porque aquella imájen entendia que habia de ser el amparo de todo el reino; i que así tuviesen por cierto que la habian de hallar mui propicia i favorable en todos sus trabajos i peligros; i con esto se despidió, llorando de dolor de apartar de sí lo que tanto amaba, i de consuelo por ver la piedad del pueblo, que volvió mas contento con su imájen, que con el mayor tesoro del mundo, i la colocaron de nuevo en su lugar, donde hizo grandes milagros."

El obispo San Miguel anunció a los imperia. lenses la verdad, porque aquella imájen fué su salvacion. .

Los indios habian dado repetidos i vigorosos .: aşaltos a la ciudad, i habian puesto fuego a los edi

ficios, el cual los españoles habian apagado con syma dificultad. mine ...Ademas, de antemano les habian cortado el agua, desviando el curso de un rio de donde la sacaban.",

Los españoles agotaron para estinguir el incendio toda la provision que a prevencion habian acopiado. rior

Como los araucanos lo supiesen, cercaron desde léjos la ciudad, i aguardaron confiados que la te

rrible sed produjera su efecto... metr Los sitjados esperimentaron pronto to

as las angustias de tan desesperante situación. , Esi En sus congojas, imploraron el favor de Nués

tra Señora de las Nieves, cuya bendita imájen sa

caron en solemne procesion por las calles i plazas. n. Todo el vecindario acompañaba las andas, compunjidó i lloroso.

Mientras tanto, el cielo aparecia limpio i''se-0. Pero antes de que la procesion volviera à enwtrar en la iglesia, se levantó de repente en el ho:rizonte, una nube, que fué cubriendo rápidamente

el firmamento, i que descargó una copiosa i larga ia El agua principió a caer tan a torrentes, i tan : de improviso, que los vecinos para que la santa

imájen no se mojase, tuvieron que cubrirla con sus capas.

Esta lluvia fué tan benéfica para los cristianos, como perjudicial para los indíjenas, cuyas turbas

reno,

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desbarató obligándolos a ir a buscar a lo lejos un refujio contra el furor de los elementos." , "i

Sin embargo, el enemigo no tardó en tornar a sus puestos, i en restablecer el estrechó sitio de' la ciudad.

Soli' 'I!". Habiendo los españoles vuelto a soportar las congojas de la sed, imploraron por segunda vez el socorro de Nuestra Señora de las Nieves, i por segunda vez se renovó el prodijio que quedá men

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cionado. ***1772

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Todavía faltó el agua en una tercera ocasion. . Los imperialenses pasaron tres dias completos sin, teñer que beber. I f!;. 303: 95:19 4 "

En este riguroso aprieto, cuenta el padre Qvalle, no tuvieron otro remedio que volver los ojos a la que tiene siempre los suyos sobre los afțijidos que invocan su favor; corrieron todos a su santa imájen; i la lengua seca, hablando mas i persua." diendo mejor con su manifiesta nécesidad, que con sus palabras" (porque apenas podian rodéarla den tro de la boca para articularlas) sé arrojáron a sus piés, sacáronla en procesion, i cantándola sus letanías en voz alta, si bien ronca i seca i mas como de quién está espirando, que de quien pidë; i procura el remedio de su vida, acompañando su canto, en vez de instrumentos músicos, los clamores i llantos de las mujeres i niños, que, como' menos sufridos hacian mas lástima, i manifestaban mas yivo su trabajo i aprieto, llegaron con la santa imájen" a un pozo (que solo tenia la figura de haberlo sido), seco i cubierto de tierra, i pusieron la sobre el brocal pidiéndola misericordia. ?!?!) 3

"Clamaban todos; i con sus ojos hechos fuentes de lágrimas, enternecieron a la que lo es de piedad i amor a convertir aquel duro suelo en otros tantos manantiales, cuantos fueron los caños de agua.

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