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Llevad cien arrancadas cabelleras de vestidura en vez;

Esa es vuestra racion;....;á ella, milanos!... y do se ablanden vuestras almas fieras

bajad sin órden, en tropel,.... já ella!.... al rechinar de su morena tez.

vengadores al fin, de mil hermanos,

veloces, como rápida centella, (1) O espíritu favorable. Que se les representa en á devorarla en la llanura entrad. la figura de alguna fiera, por lo que se precaven de ma. tar aquel animal que creen su Tolam.

1844.-A. RIVERO.

COMBUSTION HUMANA ESPONTÁNEA. .

Se da este nombre à un género particular de Dr. Joly en que las víctimas son dos, se deduce combustion, en el cual el cuerpo humano es in- que las causas predisponentes son: el abuso de flamado mas ó menos completamente por ellos licores, la edad avanzada y el sexo femecontacto, o simplemente la aproximacion de un nino. Primero, de los veintidos sugetos cicuerpo en ignicion, cuyo volúmen es general- tados, diez y ocho abusaban hacia mucho tiemmente muy pequeño respecto al de las partes to del aguardiente; y de los otros cuatro si no quemadas.

se dice lo mismo, tampoco se afirma lo contraAunque el epíteto de espontánea debiera res- rio. Segundo, excepto una muchacha de diez tringirse á los casos en que la combustion se y siete años en la cual la combustion hizo poco produjera sin la intervencion del fuego este- estrago, todos los otros se hallan comprendiriormente, de lo cual solo existe uno observado dos entre cincuenta y noventa años. Tercero, por Mr. Bubbe-Lievin, de que nos ocuparémos diez y siete de estos individuos pertenecen al despues, la esperiencia ha acreditado que to- sexo femenino y solo cinco al masculino; mas dos los órganos de la economía presentan una adelante procurarémos esplicar la influencia resistencia considerable al fuego, de manera de estas dos últimas causas. Algunos autores que se necesita gran cantidad de combustibles miran tambien como predisponente la estrema para reducirlos á cenizas; mas en la clase de gordura; sin embargo de que varios individuos combustion de que tratamos, es muy notable atacados, han sido sumamente flacos. que la causa determinante haya sido la llama Se liene como causa ocasionaló determinante, de una vela o de una lámpara, las brasas de el contacto ó solamente la aproximacion de un un braserillo o de una chimenea, etc., que se cuerpo inflamado como una lámpara, una buban encontrado colocadas cerca del individuo, gia, una pipa etc., y se dice que sin esta circunslo cual, si se requiere, puede haber dado ori- tancia el fenómeno no puede verificarse. En gen al incendio, mas po es capaz de mantener- efecto, en todos los casos auténticos conocidos loo avivarlo, al grado de producir la incinera- hasta el año de 1838, las víctimas se han encion de la totalidad del cuerpo en muy pocas contrado cerca de uno de estos focos; mas M. horas. Esto nos hace admitir en los órganos Devergie cita el caso siguiente observado por de los individuos que han sido víctimas de es- M. Bubbe-Lievin, en el cual segun este profeta especie de quemaduras, cierto estado parli- sor, la combustion se ha verificado sin el auxilio cular que los hace mas inflamables y aplos pa- del fuego. „A fines de octubre de 1839, Mr. Bubra alimentar por sí solos la combustion, y esto be-Lievin cirujano ayudante mayor en el ejéres lo que caracteriza esencialmente la com- cito de Africa fué llamado para ver à un moro bustion espontánea y la distingue de las que- Abdallah-Ben-Ali, bombre de cuarenta y cinco maduras comunes; por lo que creemos que es- á cincuenta años, muy grueso y que abusaba de ta denominacion a pesar de no ser rigurosa los licores, al cual encontró en un estupor propuede aplicarse al fenómeno que vamos á es- fundo, la cara y los ojos encendidos, el pulso tudiar.

fuerte y lleno: en este estado se habia hallado La combustion espontánea se ba verificado tendido en un lugar público. Estos accidentes en diferentes lugares de Europa, pero esencial- desaparecieron á merced de dos sangrias abunmente en los climas frios y en el rigor del in- danles, aplicaciones de sanguijuelas al cuello vierno: en nuestro pais no se conoce has- y baños de piés con mostaza, de modo que á ta ahora ningun ejemplo. De los veinte ca- los dos dias el bombre estaba en convalescensos reunidos por M. Devergie en su Medici- cia; mas apenas se hubo restablecido, volvió na Legal y á los cuales se debe agregar uno á sus hábitos de embriaguez, pasando varios que hace el objeto de un articulo publica- dias fuera de su casa. Al cabo de un mes de do en el tomo 2.o del periódico de la Acade- esta vida desarreglada Mr. Bubbe-Lievin, sué mia de Medicina de México, observado por el llamado por el padre del enfermo para ser tes

tigo de un espectáculo horrible. Yacia en el Mas la combustion humana espontánea no suelo el cadáver del moro consumido en los siempre es general: se limita algunas veces á tres cuartos, negro, carbonizado y exhalando una region poco estensa, como los dedos, una un olor infecto de aceite quemado; los miem- mano, el brazo etc., que o bien carboniza combros y una gran parte del tronco hasta el cue- pletamente, o solo forma una escara mas o méllo habian sido consumidos. Este infeliz fué lle- nos profunda, á cuya caida sucede una úlcera vado á su casa ébrio como de costumbre y se curable. Como fenómenos generales se han acostó; á la media noche su padre despertó por presentado el delirio, una sed ardiente y conel olor de quemado, acudió al punto y encon- vulsiones. La putrefaccion hace progresos ratró á su hijo en presa de dolores atroces: se pidos, y se ha visto comenzar aun ántes de que quejaba de una sensacion interior de quema- el enfermo haya exhalado el último suspiro. dura; se le hizo beber agua y se roció con ella, Conocidos estos fenómenos, vamos á discutir mas en vano; una llama azulada se paseaba rápidamente las teorías emitidas sobre su espor todo su cuerpo y le ocasionaba quemadu- plicacion. Mr. Dupuytren admitiendo la inras terribles.” Si como asegura el autor de la fluencia de la embriaguez en esta especie de observacion, pingun cuerpo inflamado se halla- combustion, la mira como un incendio comun, ba cerca del moro en el momento del accidente, y dice así. „He aquí como debe verificarse el este caso, aunque único, prueba la posibilidad hecho mas comunmente; una muger entra á de una combustion espontánea en todo el rigor su casa despues de haber tomado una cantide la palabra, es decir, determinada por un tra- dad mas o menos considerable de licores esbajo orgánico interior hasta ahora inesplicable, piriluosos, hace frio, y para resistir al rigor de pero que no puede dejar de admitirse.

la estacion, enciende fuego, se sienta en una Segun la relacion de los individuos que han silla y coloca un braserillo debajo. Al estusobrevivido, la invasion del mal se hace sen- por producido por los licores se reune la sofotir generalmente por un calor muy vivo en cacion determinada por el carbon: en este esuna parte mas ó ménos estensa del cuerpo, la tado el dolor se cambia en insensibilidad comcual se ve cubierta de una llama azulada que pleta; el fuego inflama y consume los vestidos, se propaga con mucha rapidez. Otros han sen- la piel arde, la piel carbonizada se hientido un fuerte golpe comparable al que deter- de, la grasa se funde y escurre, quedando una minaria la descarga de una máquina eléctrica: parte derramada en el suelo, mientras el resto la llama aunque poco elevada, resiste a las esu- sirve de pábulo á la combustion; á la vuelta del siones de agua fria, y ordinariamente no des dia todo está consumido." Ademas este proaparece hasta la completa destruccion del cuer- fesor atribuye la llama azulada á una fosforepo que en una o dos horas deja convertido en cencia semejante á la que se desarrolla en los un pequeño monton de cenizas.

cadáveres en putrefacion. Frecuentemente son respetados, ya los piés, Respetando las opiniones del profesor Dulas manos, la cabeza, el cabello etc., quedando puytren, creemos que su teoría en esta mateentre estos restos algunos huesos del tronco teria, no está conforme con los hechos. Se saconvertidos en un carbon ligero y fétido. Du- be cuan dificil les era á los antiguos reducir á rante la combustion se percibe un olor fuerte cenizas los cadáveres de sus deudos colocados y muy desagradable como de cuerno quemado, sobre una boguera y rodeados de una gran y se ve desprenderse de la víctima un humo cantidad de materias combustibles: ¿pues conegro y espeso que se adhiere á los objetos ve- mo concebir que la inflamacion de los vestidos cinos bajo la forma de hollin untuoso al tacto (aun suponiendo que sea completa, cosa que y de un olor de quemado: tocando con el dedo no siempre se verifica), sea capaz de consumir la parte inflamada queda aquel cubierto de en un tiempo tan corlo el cuerpo de una perso una materia grasa que continúa ardiendo. Es na. Se dice que la combustion es alimentada muy notable que los muebles colocados cerca con la grasa; mas entre las víctimas ha habido del cadáver y aun una parte de sus vestidos, se varias en un estado estremo de enflaqueciencuentren intactos en la mayoría de los casos, miento; y por otro lado, la llama de la grasa y es inconcebible como en un hecho referido es blanca y muy elevada, y la que se presenpor Mr. Devergie que se verificó en un clérigo ta en la combustion espontánea es azulada y de Florencia, se inflamaron completamente la pequeña. Adernas, los muebles inmediatos al camisa y el solideo del paciente, y se conser- cadáver y aun la silla en que estaba sentada varon los cabellos y un pañuelo que se habia la persona durante el incendio, han quedado puesto entre la camisa y la espalda.

intactos o ligeramente atacados por el fuego,

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lo que no se concilia con la intensidad de este, lador, no produjeron ningun efecto.” Sin emo necesaria para la total y rápida incineracion bargo, no se puede dejar de admitir cierta anadel cuerpo en una combustion ordinaria. Por logia entre algunos de los fenómenos de la último, esta se hace cesar generalmente con fa- combustion espontánea y los que determina la cilidad, y la otra resiste singularmente a los electricidad en movimiento: tales son, primero, medios empleados para suspender sus pro- el golpe sentido por algunos individuos en el gresos.

momento de invasion, comparable a la descarMr. Mare admite la combustion espontánea en ga de una fuerte máquina eléctrica; segundo, el rigor de la palabra, y la esplica suponiendo la rapidez con que los cadáveres entran en puprimero, el desarrollo en el interior del cuer- trefaccion, cosa que se ha notado en todos los po de un gas inflamable el cual se acumula en de las víctimas de un rayo: por lo cual sin las celdillas del tejido celular y en las cavidades adoptar en su totalidad la opinion de Mr. Mare, del tronco: segundo, un estado que él llama nos inclinamos á creer que el fluido eléctrico ideo-eléctrico susceptible de determinar la in- desempeña un papel muy importante en la flamacion espontánea del gas. Se funda en que produccion de las combustiones espontáneas. varios autores aseguran haber visto estos eruc- La tercera teoría que se ha formado consiste tos in Qamables en personas que abusaban de en suponer que en los individuos que hacen un los licores, y chorros mas o menos grandes de grande abuso del aguardiente, este es absorllamas, salir por las incisiones hechas en cadá- vido y transportado á lodos los tejidos: cuanveres de hombres o de animales. Una vez ad- do por algunas circunstancias fáciles de demítida la presencia de estos gases en la eco-terminar, la exhalacion esterior do es propornomia, su inflamacion se determina fácilmen- cional a la absorcion interior, aquellos quedan le por la electricidad. Existe en el individuc, impregnados, y por decirlo así, saturados del dice M. Mare, cierta disposicion que el llama liquido y susceptibles de inflamarse por la meideo-eléctrica; si por una causa cualquiera se nor causa. Esta hipótesis, que es la mas gedesarrolla una chispa en un punto del cuerpo, neralmente adoptada, se presta á la esplicaesta se propaga rápidamente a todo él y pro- cion sencilla de todos los fenómenos. 1.• La duce la combustion general antes de que la combustion espontánea se presenta casi siempersona haya tenido liempo para pedir socorro. pre en invierno y en los paises frios; pues en

Esta teoría, aunque ingeniosa, no pasa de una estas circunstancias la transpiracion cutánea hipótesis. Porque, primero, el desarrollo en la es casi nula, especialmente en los viejos. 2.° El economía de los gases que supone M. Mare, sexo femenino es mas frecuentemente atacado solo puede ser el resultado de una enfermedad, que el masculino; las mugeres se entregan á la y su acumulacion bajo la piel no podia dejar embriaguez, lo mismo que a cualquiera pasion, de manifestarse, cosas que no se han notado en con una voracidad que no es comun en los homlos que han sido víctimas de la combustion es- bres, y usan de preferencia licores que contiepontánea: así es que en los casos citados para a- nen mucho aguardiente. 3.° Es mas ordinaria poyo de su opinion, la formacion de esos gases entre los cincuenta y noventa años; esta es la inflamables ha sido sin duda un efecto cadavé edad en que especialmente en las mugeres prerico. Segundo, en uno de los casos de com- domina aquella pasion. 4.° La llama que se bustion espontánea parcial verificada en una presenta en la combustion espontánea, es de muchacha de Hamburgo, hubo lugar de hacer un color azulado; igual es el de la llama del algunas esperiencias para saber si durante la aguardiente. combustion se desprendia fluido eléctrico o Se objeta sin embargo que no es posible que algun gas apreciable por los instrumentos y di- una substancia ingerida en el estómago y soce Mr. Breschet (Diccionario de Medicina se- metida a la accion de las vísceras digestivas, gunda edicion, tomo 8. página 425): „La ma- pueda ser transportada con todas sus propieno izquierda (era la parle atacada) ofrecia siem- dades álos demas órganos de la economia; mas pre un calor singular; la palma y los dedos no esta posibilidad está probada para una porpodian soportar el mas ligero contacto sin mu- cion de cuerpos, tales como el alcanfor, el éter chọ dolor; el termómetro colocado en esta ma- etc., y respecto del aguardiente muchos autono, señalaba veinticinco grados, y solo diez y res dignos de crédito han percibido su olor casiete en la derecha. Se hicieron muchas espe- racteristico en las carnes de los individuos riencias con materias combustibles; pero sin re- muertos á consecuencia de la embriaguez. ,,El sultado, y los mejores electrómetros puestos en estómago, dice M. Breschet, no elabora todas contacto con la enferma colocada sobre un ais- las substancias que se le confian, pues que alТомо І.

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gunas llegan al tejido de nuestros órganos con necesita mucho tiempo y gran cantidad de sus propiedades.” Con todo, hay una razon combustibles para la total incineracion del para no admitir como necesaria la influencia cuerpo, mientras que en la espontánea todo del aguardiente en la combustion espontánea, pasa con mucha rapidez: en la primera el fue y es el haberse verificado este accidente en una go destruye ,completamente los miembros y persona que jamas hacia uso de él: la mucha- respeta generalmente el tronco; en la seguncha de Hamburgo de que hemos hablado. da sucede lo contrario: en esta el suelo y los

Tales son las principales opiniones que se muebles quedan cubiertos de hollin untuoso y han emitido sobre el desarrollo de la combus- fétido; en aquella son comunmente destruidos tion humana espontánea: despues de la discu- y no hay residuo de grasa. sion en que hemos entrado, creemos que

admi- Tampoco pueden confundirse las alteracio* tiendo su posibilidad como una verdad demos- nes que produce la combustion espontánea trada, los conocimientos fisiológicos, físicos y con las que origina un rayo, porque los cadáquímicos que hoy se poseen, no son bastantes veres de las victimas de este jamas se encuenpara dar una esplicacion satisfactoria. tran reducidos á cenizas sino solamente sur

El estudio de las combustiones espontáneas cados por quemaduras superficiales; y la muerno es un objeto de pura curiosidad, el médico te es acompañada de otras circunstancias que legista puede ser consultado por la autoridad bastarán para caracterizarla. para decidir si una persona quemada lo ha si- Por último, el práctico puede ser llamado do por este singular accidente. Los datos ne- en el momento del accidente para contener cesarios para formar su juicio los tomará de la sus progresos; mas como lo poco que se sabe edad, el sexo, los hábitos y demas circunstan- sobre su naturaleza no permita emplear un cias del individuo, del tiempo que duró el in- medio racional, parece que lo mas á propósito cendio, del estado del cadáver y de las partes será sumergir al enfermo en un baño, o si esrespetadas por el fuego, de la alteracion de los to no se proporciona, cubrirlo con algun cuermuebles y demas objelos que se hallen en la po que impida la comunicacion con el aire athabitacion y del color de la llama, si puede a- mosférico, tal como arena, tierra, etc.: en severiguarlo; pues debe tener presente que este guida se administrarán bebidas ácidas en aaccidente ataca de preferencia a las mugeres bundancia, y las quemaduras que resulten, se avanzadas en edad y que se entregan á la em- tratarán como una quemadura comun. briaguez; que en una combustion ordinaria se

ARTICULO INSUBSTANCIAL.

Cox los brazos apoyados sobre una mesa, los el dinero faltan las letras, y cuando falta aquel dedos entrelazados formando una especie de vi- se entrega uno con tezon á estas; pero a mi, sera en la que recargaba mi frente, pensaba desgraciado! me ha tocado en suerte pertenecer yo.... no sabia qué pensaba; lo que habrá suce- al juste millieu, porque naci con dinero y sin dido á mis lectores millares de veces, que es- talento, y ahora me ballo sin uno y sin otro. tando enagenados, ó sin estarlo, preguntados Meti, pues, como decia, mano á mi bolsa y saen qué piensan ni á sí mismos saben qué res- qué un cigarro, lo destorci, le aflojé el tabaco ponderse: tal me hallaba de aflijido. Oh! y con que estaba apretado en demasia, lo volví á torrazon, tenia que escribir y no sabia qué.... en cer dándole una curvatura, lo tomé con la mafin, maquinalmente me recargué atrás, metí ma- no derecha, lo dirigi a la vela y por supuesto no á la bolsa, no para sacar dinero, que pocas que lo encendí: apenas me lo quitaba de la boocasiones y en pequeñas cantidades suele acom- ca que estaba ya llena de humo y ¡qué bella pañarme; ya se ve, mi carrera lo acredita, aun- idea me vino á las mientes....! Y luego dirán que en la literaria como en la politica hay que el tabaco es malo sacando á uno de tan tambien su juste millieu. Porque cuando sobra grandes apuros. A lo menos en cuanto á mi

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