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efecto de optica, que resulta de la disposicion llevaba. Su falda se compone de tierra arenisde sus masas y de la estraordinaria elevacion ca y estraordinariamente húmeda; pero á pede su bóveda, que, por un cálculo moderado, sar de la debilidad del piso sube por ella; y no puede bajar de 70 varas.

aunque algunas veces el peso de su cuerpo lo Al salir de esta sala, se encuentra muy luego hace hundirse y retroceder, auxiliado de las otra dirigiéndose al norte á 167 grados E, en luces, logra ver la cima, que, coronada de conla que las rocas y estalactitas que ruedan por figuraciones de árboles de piedra, cuyas ramas el suelo son todavía mas considerables y en estienden su blancura, saliendo del seno de las mucho mayor número, advirtiéndose insensi, sombras, contiene en su centro un pozo problemente el viagero como si caminase por una fundísimo que rebosa de una agua cristalina. nueva region. La galeria disminuye poco á Desde allí nota que el diámetro de la montaña poco en su longitud, é intempestivamente se a cuya altura se ba elevado, no bajará de 84 observa una especie de cornisa elevada gra- varas. El terror se aumenta al advertir lo dedualmente a lo largo de la pared, y desde cu- leznable del terreno y la dificultad de enconya altura se divisa, una estension casi circular trar un camino mas practicable para el descende cerca de 60 varas de diámetro. Columnas so. Cansada su imaginacion, comienza å disque remedan el orden dorico, sostienen ma- minuirse la sorpresa y á dar lugar á las tristes gestuosamente el medio arco que forma la cur- y sérias meditaciones que hace nacer en el alva que nace del centro, y otras muchas de tan ma la grandiosa idea de unos espectáculos tan diversa configuracion como altura rodean y nuevos en su género, tan estraños por sus cirsirven de estribos á esta especie de corredor, cunstancias, y se ve obligado á retroceder abru: produciendo la mas grata sorpresa, tanto por mado con el enorme peso de unos objetos y de la valentia de sus variadas posiciones, como unas reflexiones á que se halla tan poco acospor la simétrica colocacion que observan entre tumbrado. Ultimamente, se abandona, por desi. Casi todo aquel aparato se mira revestido cirlo así, exasperado de no poder continuar con el esplendor y el brillo del espato y del metódicamente el análisis de una esploracion cristal de roca; mas en medio de una vista tan que excede tanto la idea que de ella se habia sorprendente, la cornisa termina por un corte formado en un principio, arroja los instrumenirregular, que, deteniendo el paso, hace cesar tos que le habian servido para tomar sus mede un golpe el encanto todo y la ilusion de unos didas, y un cierto deseo de volver a respirar objetos tan admirables, dejando solo percibir el aire libre, apaga su entusiasmo, disminuye con horror los enormes precipicios de un in- su curiosidad, enerva su admiracion, y debilita sondable abismo. A pesar de la intrepidez y sus fuerza , del valor del viagero, tan bien probado hasta Desde este punto el viagero se precipita caaquel punto, un instinto natural le hace retro- si sin pensar por todas las entradas y salidas ceder mas que de prisa hasta el declive por don- que pueden proporcionarle en medio de aquel de habia subido á lo alto del corredor: sin em- vasto laberinto un camino seguro ó al menos bargo, muy pronto un resto de curiosidad, y transitable, no ya para hacer nuevas investiaun cierta especie de amor propio, lo excitan gaciones, sino á lo sumo para rectificar las temerariamente de nuevo á emprender el exá- anteriores; pero el exceso de los vapores búmen de aquel tan magnífico como arriesgado medos que continuamente se exhalan de todas espectáculo. Vuelve a tomar la misma direc- partes, y el cansancio del viage hace que mucion, aunque por el piso bajo de donde se des- chas veces no solo pierda de vista la bóveda prende la grandiosa columnata sobre la que que lo cubre y las paredes que lo circundan, descansa la cornisa, y su imaginacion ansiosa sino aun las mismas luces artificiales que lo admira de nuevo la altura inmensa de aquel iluminan y los diversos seres que tiene en dercorredor volado, cuyo término le habia causa- redor. do arriba tan fundados temores. Aquellos pre- En cada salon ó galería encuentra innumecipicios por donde hace un momento vagaba rables huecos y aberturas mas o menos pracespuesto a los peligros, y aun la misma des- ticables, à proporcion de la mayor o menor ircomposicion de aquella especie de repisa cor- regularidad de los grupos que las circundan, tada, presentan un cuadro a la vez alarmante, Mientras en unas partes el piso es de tierra estraño y magestuoso. El absorve de modo su bien unida o desigual y sembrada de pequeños atencion, que no le deja percibir a lo lejos una agujeros cónicos, en otras solo pisa la roca desmontaña de alabastro, que de improviso se carnada, ó materias calcáreas, o finalmente, presenta á impedirle el paso en el camino que estalacmitas ya en formacion 6 ya descompues

tas en infinita cantidad de pequeñas esferas mente ogeron el terrible silbido de la vibora que parecen confites. La estructura, el color de cascabel, y en la primera noche que dury la brillanlez de las estalacmitas varia infini- mieron en la cueva, despues de tres fuertes rutamente á su vista en razon de la clase de roca gidos que el eco de las bóvedas repetia y audisuelta que ha dado origen á su formacion, mentaba con pavor, se les presentó un temiy en algunas de ellas vibra al tocarlas un soni- ble leopardo, que deteniéndose magestuosado fuerte y prolongado, muy semejante al de mente a la vista de la luz que tenian delante, una sonora campana, que produce tan nueva, despues de haberlos examinado con ceño y como estraña sorpresa.

atencion, se volvió lentamente a la parte por Cerca de una legua distante de la entrada es donde habia salido. Seria inúlil bosquejar la casi ya imposible continuar caminando, en ra- sorpresa y el terror pánico qne infundió aquel zon de la prodigiosa cantidad de rocas de to- nuevo huésped en los viageros, quienes á pedas dimensiones esparcidas por el suelo: el as- sar de encontrarse con armas de fuego, no popecto de la gruta varía completamente, y se dian usar de ellas, puesto que cualquiera detohacen septir con mayor fuerza las mas violen- nacion de la pólvora en aquellos lugares podria tas emociones del temor que inspira la idea del hacer desprender alguna roca de la bóveda, peligro con que amenazan aquellos grandes riesgo mucho mas inminente que las visitas del escombros recientemente desprendidos de la habitante de la gruta, quien aunque volvió bóveda, y que se oyen caer con horrisono es- otras dos veces, siempre se mantuvo á una distruendo alguna que otra vez.

tancia bastante para no causar mayor alarma. En uno de los últimos salopes se encontró en Tal es en breve la descripcion sencilla de la la segunda esploracion un esqueleto humano célebre cueva de Cacahuamilpa, cuyo tamaño recostado sobre el lado izquierdo, y cuyo fú- no está averiguado todavía, así como tampoco nebre aspecto presentaba la triste idea de ha- si tiene otra comunicacion á mas de la entraber perdido la vida acaso por inanicion: sus da que se ha descrito. Esta fiel narracion dedescarnados huesos, aunque perfectamente ar- bida á las noticias verbales del Sr. Baron Groz, mados, se desmoronaron solo al tocarlos: el secretario de la Legacion francesa en México, cráneo por el lado en que se hallaba inmedia- y del Sr. D. Manuel Velázquez de la Cadena, to al suelo, se veia cubierto de una brillante así como de los apuntes del Baron René de Pecristalizacion; fenómeno que se observó tam- dreauville, de D. Ignacio Serrano, dibujante de bien en los restos de una vasija de barro en- la espedicion esploradora, dará una ligera idea contrada en uno de los primeros salones. Al- de esta maravillosa gruta, mucho mas digna guno de ellos se conserva en uno de los mejo de admiracion que la de S. Patricio en Irlanda, res gabinetes de historia natural de México. la del Perro en Nápoles, la de Darvi en Ingla

Los murciélagos son los únicos seres vivien- terra, la de Beaume en Brunswick, la del Guátes que se sabia habitasen esta admirable gru- caro en Venezuela y que las de Antiparos, de ta en la parte mas cercana á su entrada; pero Trofonio y de Fingal. los esploradores que la examinaron última

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Los adelantamientos que han elevado a las cien- cho tiempo, y aun asi nunca se obtienen los cias fisicas, exactas y naturales, al grado de per- dibujos tan precisos como se quisiera. feccion en que hoy se encuentran, han sido rá- Estas razones, y el deseo que se tenia de conpidos y sorprendentes en estos últimos años, en servar, o hacer duraderas las imágenes de la que el amor al estudio, la aficion à observar cámara obscura, indujeron á varios sábios á atentamente las producciones sublimes de la trabajar por descubrir ó formar una sustancia naturaleza y el espíritu de mejora, que todo lo capaz de recibir y hacer indelebles las impreinvade y lodo lo escudriña, se han propagado siones de la luz. Nunca se desesperó de obtepor el mundo entero de una manera estraordi- ner el resultado que se pretendia, porque ya naria. A cada paso nos sorprenden invencio- se habia observado la influencia que ejerce esnes nuevas, que colocan á sus autores en el ca- te fluido sobre muchos cuerpos, disminuyendo tálogo de los hombres ilustres, ensanchando la o variando poco a poco su color, como sucede órbita de los conocimientos útiles; y todos los con toda clase de lienzos, ya sean de seda, ladias admiramos entusiasmados nuevos descu- na ó algodon; y por lo mismo se trabajó para brimientos, frutos preciosos de la observacion conseguirlo durante muchos años. En la série y la paciencia que afianzan mas y mas el vas- de estos trabajos se hicieron descubrimientos to dominio de las ciencias, engrandecen las ar- llenos de interés, que se acercaban bastante a tes y son considerados como los monumentos lo que se deseaba y que siempre honrarán á sus mas nobles, mas gloriosos y mas duraderos autores; pero el que obtuvo un éxito mas brique pueden levantarse al génio; o mejor dicho, llante, el que correspondió a todas las espeque el génio mismo se levanta, para inmortali- ranzas y satisfizo todos los deseos, venciendo zar sus inmensas concepciones. Muchas prue

todas las dificultades con su constancia y su bas, pruebas de todos los dias podria citar en paciencia, fué Daguerre, como ya indiqué. confirmacion de estas verdades; pero hoy meli

Para sacar dibujos por medio de la cámara mitaré á una sola, al interesante descubrimiento obscura, practicando el método de este hombre del célebre Daguerre, hecho en 1839, despues de ilustre, se ejecuta, segun uno de los fisicos mas quince años de trabajos, para fijar las bellísi- acreditado de nuestros dias, lo siguiente: mas imágenes que se presentan en la cámara

„Se toma una lámina de cobre plateada, cuobscura.

ya superficie se procura que sea de plata pura La forma de este aparato es muy variada; sin liga alguna de cobre, para lo cual se le pupero comunmenle se reduce á una caja de ma- le, por medio de una muñequilla de algodon dera de base rectangular, erméticamente cer

cardado, con polvo de tripoli humedecido en rada por sus seis costados, en uno de los cuales agua que contenga un catorceavo de su peso lleva un tubo movible con una lente convexo- de ácido nítrico. Por esta operacion queda la convexa. La imagen de todos los objetos que lámina limpia, y el ácido nítrico disuelve el coabraza el disco de la lentė pasa al través de bre que pudiera estar mezclado a la plata de la ella, y va á pintarse disminuida al lado opues- superficie. to de la caja. Cuando se quiere hacer un di- „Preparada la lámina de este modo, se le bujo por medio de este aparato, se coloca un afianza en un marco de madera y se le espone espejo plano dentro de la caja inclinado 45 gra- a recibir los vapores del iodo, colocándola en dos sobre el fondo, y en la parte superior un una caja, cuyo fondo contenga algunos fragpapel restirado. La imagen de los objetos que mentos de esta sustancia, que se evapora al aise quiere dibujar pasa al través de la lente, co- re libre, y forma sobre la superficie de la lamo en el caso anterior, y se pinta en el espejo mina una capa de ioduro de plata, que poco á inclinado, de donde es reflejada al papel, sobre poco va tomando color hasta ponerse amarilla el cual puede calcarse; pero para esto se ne- de oro, á cuyo tiempo es indispensable retirarcesita mucha paciencia, mucho cuidado, y mu- la y ponerla en la obscuridad, hasta que la camara esté dispuesta para recibirla. La capa de Practicando esta série de operaciones se obioduro de plata, que se adhiere fuertemente á tienen unos dibujos tan perfectos que nada dela lámina, es estremamente sensible á la radia- jan que desear. Es verdad que el azul purisimo cion química, y la luz difusa la transforma rá- del cielo, el verde encantador del campo y la pidame nte en sub-ioduro de plata, que es, por espresion incomprensible que los colores imel contrario, muy fácil de desprender.

primen a todos los objetos, se representan allí ,,La imagen

de los objetos que se quieren di- bajo un mismo aspecto monótono y sombrio; bujar, se recibe, antes de poner la lámina, so- pero hay tal verdad en el dibujo y tal exactitud bre un vidrio sin pulir, en el que va á pintarse en todas sus partes, que casi compensan esta con mas ó ménos confusion, segun la distancia falta. Yo he visto algunos de estos dibujos, á que se halla la lente, de suerte que será ne- y no sé si me ha sorprendido mas la exacta micesario acercarla ó retirarla, por medio del puciosidad con que se reproducen las formas tubo movible en que se encuentra colocada, todas de los objetos por pequeños que sean; Ó hasta que la imágen se produzca sobre el vi- la pureza, transparencia y claridad de las somdrio de la manera mas clara posible; despues bras, que desprenden al dibujo de la lámina de lo cual se substituye, en lugar de éste, la la- y le dan una alma, un vigor y una espresion mina ya preparada, que debe permanecer en inesplicables, que apesar de las mejoras que se la cámara cierto tiempo, dependiente de la in- habian introducido en la pintura y de la aplitensidad de la luz, de la hora del dia y de la cacion interesante de los reflejos en las somépoca del año en que se practica la operacion. bras, no se habian podido imilar. Inmediatamente que se retira la lámina del

Se han introducido mejoras en el uso del Daaparato, se le espone á recibir los vapores del guerrotipo, que lo hacen cada dia mas y mas mercurio en una caja hecha a propósito, cuyo interesante. Una de ellas es acelerar muchifondo contiene una cápsula en que se hecha simo el tiempo que es necesario para que se este metal, la cual se calienta con una lámpa- haga la impresion de los objetos, que antes · ra de alcool puesta por debajo de ella.

era de mucha duracion. Para esto ha pro„Por una pequeña ventana lateral se puede observar de tiempo en tiempo la superficie de puesto el mismo Daguerre, despues de varias la lámina, acercando una bujía, porque la ca- esperiencias, que se electrice la lámina, por

cuyo medio se obtienen los dibujos en muy ja debe estar en la obscuridad, y entonces se ve que el dibujo se manifiesta sucesivamente la superficie de la lámina á que reciba los va

poco tiempo. Lo mismo se consigue poniendo, como si estuviera cubierto de una niebla opa

pores del clorido de iodo Ó'de bromo, lo cual ca que poco á poco se disipase. En esta ope- aumenta mucho la sensibilidad del ioduro de racion se precipita el mercurio evaporado, en

plata. glóbulos microscópicos, sobre las partes de la lámina que han sido atacadas por la luz,

Ultimamente se ha propuesto tambien subsу di

tituir a las láminas de metal, hojas de pasuelve el sub-ioduro de plata, mientras que el ioduro, que forma las sombras, queda adheri- pel. El método es del quimico Lassaigne, y se do à la lámina y permanece con su color ama practica, segun Lamé, del modo siguiente:rilloso. Con objeto de hacerlo desaparecer, lo “Se toma una hoja de papel muy igual y bien que es necesario para evitar puevas impresio- pulido, y se le humedece muchas veces secánnes de la luz que desfigurarian el dibujo, y

dolo cada vez, por medio de un pincel impregpara dar a este todo su vigor, se lava la lámi- nado de una disolucion que contenga partes na sumergiéndola varias veces en una disolu- iguales de agua destilada y nitrato de plata. cion de hiposulfito de sosa, o de agua destilada Cuando se haya secado se le sumerge en una que contenga sal comun. Despues de esto se

disolucion de sal marina, donde se le conservuelve á lavar la lámina con agua hirviendo,

va durante diez minutos: en seguida se le poá fin de hacer desaparecer completamente la ne al sol hasta que se ennegrezca; despues se disolucion de hiposulfito, o de sal, que con el lava con agua pura y se deja secar en el aire. tiempo podria manchar el dibujo.

Por estas diversas manipulaciones se consigue „El mercurio esparcido en diversas propor- que el papel solo contenga sub-cloruro deplaciones sobre las partes que representan los cla- ta insoluble; y antes de emplearlo se le suros, se adhiere tan débilmente á la lámina, que merge en una disolucion de ioduro de potasio, puede borrarse al menor toque, por lo cual es se le comprime entre dos hojas de papel de esnecesario colocar el dibujo, luego que se le ha trasa y se le aplica húmedo sobre el vidrio sin lavado con el agua hirviendo, en un marco pulir de la cámara, á fin de que reciba las imcon su vidrio,"

presiones de la luz. Sobre las partes del pa

pel esclarecidas, se forma un ioduro de plata las que quizá bablaré otra vez. Tambien haamarillo claro, y un su-cloruro obscuro sobre blaré si es posible de las numerosas aplicaciolas que están en sombra. Quitada la hoja del nes que se han hecho de él y de su influencia papel del aparato, se le lava con agua pura, á en las ciencias y en las artes. fin de hacer desaparecer las sales de potacio.” México, Abril 8 de 1844.-SEBASTIAN CAMA

Aun se han hecho mejoras mas importantes CHO Y ZULUETA. al precioso descubrimiento de Daguerre, de

D. SILVESTRE CUALNACIO.

“Prend-moj tel que je suy."

(Devise des Elis.)

Los benevolos suscritores del Liceo, habran ridiculo deseo, en la inieligencia de que si este de tragarme esta vez, quieran que no quieran, retrato moral sale parecido á muchos, es debiaunque no lo hagan con la misma avidez de do á que en México abundan modelos idénSaturno, dios omnívoro que segun la fábula, ticos en cuanto al conjunto y algo diferentes devoraba sin mirar en el secso, cuanto de su con relacion al colorido. Sin mas preámbumuger nacia. El manjar que ahora les ofrez- los, entro pues en materia. co, nada tiene por cierto de mitológico ni lo Dícese comunmente que al nacer nos dota sazonan las puñaladas, ni los sollozos alambi- la naturaleza, madre bondadosa y pia de ciercados de la elegia, ni cosa que huela á drama tas disposiciones para esta é aquella profesion; soporífero, o á novela fantástica de la cadavé- pero en verdad que no adivino para que nació rica edad media. El refrigerio, si puedo darle D. Silvestre. Quiso la desgracia que desde sus ese nombre, se reduce a un croquis de D. Silves. tiernos años una inclinacion estupenda al estre Cualnació, ligero y digestivo para muchos, tudio le hiciese concebir el pensamiento de enpurgante para algunos adoradores de las hijas contrar en tan laudable recreo un medio infade Mnemosine, y costipante en primer grado lible de sobresalir entre la multitud de talentos para el pobre Silvestre. si por desgracia cae mi pasados, presentes y venideros, por lo que nues. articulo en sus manos, y á las primeras lineas tro héroe se imaginó que podia ser poeta, lipercibe los contornos de su persona. Bien co- terato, ó científico profundo. Quemose las pesnozco que la pintura de un pedante matizado tañas estudiando las obras clásicas de nuestros ya de mil colores por otras plumas mas aguer- mas célebres autores, mamó con paciencia sus ridas que la mia, carece del prestigio de la no- doctrinas, meditó sus divergencias y no pocas vedad; que la pedanteria es hija de la nulidad, veces, en medio de su entusiastimo, vino á lidel mediano saber preñado deorgullo, y algunas songearle la esperanza de verse algun dia coveces de la ciencia obesa; pero como no hace locado en el catálogo de los ingenios creadores mucho que un orador, por via de felicitacion, que admiramos actualmente. Compuso algudeseaba ver personificado en piés á cicrto ma- nos trozos en verso y prosa que maravillaron gistrado de alto capitel no se estrañe que yo á la buena de su familia, y algunos amigos de tenga ganas á mi vez de ver á mi modelo en el esta, por lisonja ó por estúpida benevolencia, acto de reconocerse, reducido todo a ojos. Co- zahumaron al adolescente Cualnació con una mo supongo que ha de ser cosa muy pintores- nube de alabanzas que con el tiempo, lehicieron ca la metamorfosis de un hombre en piés o en estornudar los mas supinos disparates. Fiado barriga, sin que para nada necesite la cabeza, en las luces de lan benigno areopago, y á mano resisto á la tentacion de bosquejar a Cualna- yor abundamiento, instigado por las feroces ció para verlo bajo otro aspecto, y añadir en agitaciones de su amor propio se ha lanzado mi diccionario un sinónimo mas. En tal virtud intrépido por la senda de escritor, con maniperdonen ustudes, amadísimos lectores, este mi fiesto riesgo de recibir un sincope cuando mas

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